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제주서 국내 미기록종 '미니벚나무' 군락지 발견

신동원 기자 headlinejeju@headlinejeju.co.kr      승인 2019.05.14 11:29:00     

제주시 해안가 암석지대서 360여 개체 자생 확인
꽃이 잎보다 먼저 펴 관상용 가치 높아...보존.증식 연구 청신호

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▲ 최근 제주시의 한 해안가에서 국내 미기록종인 미니벚나무 군락지가 발견돼 관심을 모으고 있다. ⓒ헤드라인제주
제주시의 한 해안가에서 국내 미기록종인 미니벚나무 군락지가 발견돼 관심을 모으고 있다.

산림청 국립산림과학원은 국내 미기록 초소형 벚나무인 프루너스 미니마(Prunus minima, 미니벚나무)의 대규모 집단 자생지를 발견했다고 14일 밝혔다.

미니벚나무는 지난 2013년 난대.아열대산림연구소 연구진이 처음 보고한 미기록 벚나무로 당시 10여 그루만 확인된 희귀한 나무이다.

이번에 발견된 곳은 기존 자생지 인근의 해안가 암석지대로 자생지 전체 면적이 0.6ha이고 360여 개체가 자라는 것으로 확인됐다.

확인된 자생지는 총 36개 지점으로 10여 그루씩 소집단으로 모여서 자라는데 주로 큰키나무가 없는 초지나 바위틈에 자라고 있다.

정확한 자생지 위치는 식물 훼손 등의 우려로 공개하지 않았다.

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▲ 최근 제주시의 한 해안가에서 국내 미기록종인 미니벚나무 군락지가 발견돼 관심을 모으고 있다. ⓒ헤드라인제주

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▲ 최근 제주시의 한 해안가에서 국내 미기록종인 미니벚나무 군락지가 발견돼 관심을 모으고 있다. ⓒ헤드라인제주

미니벚나무는 다 자란 나무의 높이가 50㎝ 미만인 초소형 벚나무이다. 꽃이 잎보다 먼저 피고 어린 가지에 털이 나는 점에서 키 작은 벚나무 일종인 이스라지(Prunus japonica), 산옥매(Prunus glandulosa)와는 구별된다.

특히, 미니벚나무는 크기가 매우 작고 꽃이 잎보다 먼저 피어 관상용으로 활용 가치가 높다.

이번 조사에 참여한 난대.아열대산림연구소 현화자 박사는 "이번 대규모 자생지 발견을 통해 미니벚나무에 대한 추가 연구의 속도가 빨라질 것이며, 보전과 자원화를 위한 증식기술 개발도 시작할 수 있을 것"이라고 밝혔다.

한편, 난대.아열대산림연구소는 미니벚나무의 학술적 가치와 자원화 연구를 위해 자생지 일대를 지난 6년간 지속적으로 조사 중이다. <헤드라인제주>

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▲ 최근 제주시의 한 해안가에서 국내 미기록종인 미니벚나무 군락지가 발견돼 관심을 모으고 있다. ⓒ헤드라인제주

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신동원 기자 headlinejeju@headlinejeju.co.kr